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La desigualdad cae

Llevamos años escuchando que las desigualdades se están disparando en el mundo: que cada vez los ricos son más ricos y los pobres, más pobres. O, expresado con otras palabras, que una minoría de oligarcas globales están parasitando cada vez con mayor saña al conjunto de la población. Este populismo igualitarista ha contaminado la escena política occidental: desde Occupy Wall Street en EEUU hasta Podemos en España, la extrema izquierda en su conjunto ha abanderado el mensaje de que “somos el 99%” en contraposición a un top 1% explotador y parasitario. Pero, dejando de lado que gran parte de esa izquierda probablemente integre el top 1% a escala global (el top 1% en el conjunto del planeta representa a 70 millones de personas), lo cierto es que durante los últimos al restante 99% no le ha ido nada mal. De acuerdo con el último informe elaborado por Thomas Piketty (junto a otros economistas alineados con la izquierda, tales como Facundo Alvaredo, Lucas Chancel, Emmanuel Saez y Gabriel Zucman), el porcentaje del PIB mundial en manos del 1% más rico descendió del 22% en 2007 al 20,6% en 2016… su nivel más reducido desde 1997. O dicho de otra forma: la desigualdad mundial de la renta se ubicó en 2016 en su nivel más bajo durante las últimas dos décadas.

La razón es que las sociedades históricamente más pobres —como la china o la india— se están desarrollando a pasos agigantados: no por casualidad, durante los últimos 25 años más de 1.000 millones de personas han escapado de la extrema pobreza, el período de mayor desarrollo en toda la historia de la humanidad. Es ese extremo desarrollo —esa emergencia de las economías en vías de desarrollo hacia estándares de vida cada vez más occidentalizados— lo que explica la minoración de la desigualdad mundial de la renta. Así que ya saben: la próxima vez que alguien trate de convencerles de que vivimos en un mundo crecientemente desigualitario, recuérdenle que, de acuerdo con el mismísimo Piketty, los diferenciales de renta entre el 1% más rico y el 99% más pobre llevan una década estrechándose. Es verdad que los ricos son cada vez más ricos, pero los pobres también son cada vez más ricos: de hecho, el 1% más rico del planeta es hoy relativamente menos rico de lo que lo ha sido en cualquier otro momento durante los últimos cuatro lustros.

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Doctor en Economía, director del Instituto Juan de Mariana, profesor en el centro de estudios OMMA y en IE University.